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Hepatite C

Sintomas, diagnóstico, tratamento, prognóstico

O que é Hepatite C?

Hepatite C é uma infecção viral que pode causar danos ao fígado. Geralmente, o vírus da hepatite C (HCV) é transmitido através do contato com sangue infectado, principalmente no compartilhamento de seringas usadas para injetar drogas. A doença também pode ser transmitida por:

  • Objetos compartilhados para cheirar cocaína.
  • Relações sexuais sem proteção (menos comum).
  • Acidentes com agulhas ou seringas contaminadas (profissionais de saúde).
  • Transfusão de sangue — Antes de 1993, pessoas que recebiam transfusões de sangue tinham risco acrescido de contrair hepatite C, mas com a evolução das técnicas de testagem sanguínea, a chance de contrair hepatite C através de transfusão sanguínea caiu para aproximadamente uma em cada 100.000.
  • Equipamentos infectados para fazer tatuagens e colocação de piercing.

Após a transmissão do HCV, demora normalmente de uma a três semanas para que o vírus possa ser detectado nos exames de sangue.

O índice de pessoas com hepatite C aguda que desenvolvem a forma crônica pode chegar a 80%. A maioria dessas pessoas, no entanto, não sabem que têm a doença porque a hepatite C, normalmente, não causa sintomas. Após conviver com essa infecção silenciosa por 20 a 30 anos, 30% das pessoas desenvolvem cirrose hepática, uma doença grave do fígado que pode levar à morte. Uma porcentagem menor das pessoas com hepatite C crônica desenvolvem câncer de fígado. Mais de 1 milhão de pessoas morrem a cada ano em todo o mundo em decorrência de complicações da hepatite C.

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